Bestiaire : travaux de Chris pour le Ventripailles

12/26/2015 08:57:00 PM Iris d'Automne 1 Comments

En cette période entre les fêtes de Noël et du Nouvel an les travaux continuent d'avancer (à vitesse plus tranquille et détendue quand même !). Aujourd'hui je vous laisse découvrir la dernière création de Chris sur le "Ventripailles". Vous verrez qu'il a fait plusieurs essais d'ambiance et couleurs en vue de trouver le ton le plus juste pour le traitement de ce ... enfin, cet antagoniste !

Mettez vous une minute dans la peau du coordinateur qui doit en choisir une ! (et juste une !)


 Version 1...


Premières retouches




 Seconde ambiance (et donc 3e visuel)


Et une troisième version tellement plus bucolique ! (un peu plus de mousse dans le fond ^^)



Une préférence pour le lieu de votre trépas (très douloureux) ? ^^

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La démo de L'Héritage des Mac Lyr est en ligne

12/26/2015 11:45:00 AM Esteren 1 Comments

Quelle aventure !
En 2009, nous avons initié notre projet de jeu point and click dans l'univers des Ombres d'Esteren : L'Héritage des Mac Lyr. Au fil de ces années, avec notre partenaire Blue Pill, nous avons rencontré de nombreux défis à relever : le design et l'animation des personnages, les dialogues et leur traduction, les décors, les musiques, le game design... sans oublier la programmation qui est passée par trois modèles successifs : une version avec un moteur conçu en interne, une version HTML5 puis la version actuelle motorisée sous Unity.

Aujourd'hui, nous sommes très heureux de mettre en ligne la première démo de L'Héritage des Mac Lyr...! Cette démo présente le premier chapitre de l'histoire, une introduction qui va permettre de tester les fonctionnalités principales du jeu. Nos premiers testeurs seront nos souscripteurs, sans qui nous n'aurions pas pu aller jusque-là. C'est l'occasion de vous remercier pour votre soutien :)

La démo a été envoyée aux souscripteurs de la campagne Ulule consacrée au Livre 2 - Voyages. Au fur et à mesure, nous allons l'envoyer à tous les autres souscripteurs qui y ont accès. Deux versions sont disponibles : version PC et version Android. Dans un second temps, courant 2016, l'accès à la démo sera ouvert à un plus grand nombre. Ces phases de playtests vont nous permettre d'améliorer le jeu.

Amusez-vous bien !



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Bonnes fêtes !

12/25/2015 10:09:00 AM Esteren 0 Comments

Bonnes fêtes à toutes et à tous de la part de toute l'équipe des Ombres !

Merci de nous avoir accompagné jusqu'en 2015... et espérons que 2016 soit une année riche !

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Esteren : les Griffes du Seigneur Sorcier

12/22/2015 11:40:00 AM Esteren 0 Comments

Esteren : les Griffes du Seigneur Sorcier est notre premier jeu vidéo dans l'univers des Ombres d'Esteren.

Estren : GSS est un puzzle game en pixel art que nous avons réalisé avec les studios Blue Pill et 82 Storks. Voici les liens pour se le procurer :

La présentation :

Suivez les aventures d'Yldiane ! Évadez-vous du donjon du maléfique seigneur Mac Snòr, frayez-vous un chemin à travers le château pour échapper à son sombre pouvoir !

Caractéristiques d'« Esteren : Les Griffes du Seigneur Sorcier » :

  • 100 niveaux à la difficulté croissante
  • Aménagez le passage pour Yldiane et ne vous laissez pas piéger par les soldats du Seigneur Sorcier
  • Des graphismes en pixel art 
  • Des musiques d'ambiance composées par Delphine Bois
Amusez-vous bien :)

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Impression en cours pour Occultisme et Lune noire

12/21/2015 10:40:00 AM Esteren 0 Comments

Comme le chemin a été long et périlleux pour en arriver jusque-là ! Mais voilà, nous avons bien reçu des échantillons imprimés de toutes les publications pour Occultisme et Lune noire. La date de livraison pour les souscripteurs est toujours prévue en mars 2016. Nous ferons un article complet avec d'autres photos prochainement. Pour l'instant, voici un premier cliché au moment du déballage du carton :

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Forêt engloutie - La préparation du château de Terfynisel

12/18/2015 09:50:00 PM Iris d'Automne 2 Comments

En parallèle des relectures & reprises de texte sur le Bestiaire, je planche sur un théma "Forêt engloutie", parce que les marais, c'est cool ! (oui !)

Pour illustrer le travail de préparation durant lequel je m'attèle simultanément à la recherche de doc, de visuels et à la rédaction, j'ai pensé que le cas du château de Terfynisel (quoi ? vous n'aimez pas le nom ? me plait bien moi ^^) pouvait donner une bonne idée de ce qui se cache derrière une simple double page "texte + plan".

Rez-de-chaussée

Le rez-de-chaussée... et non, je n'ai pas décidé précisément de l'échelle, j'ai toujours du mal avec.

L'orientation était décidée en fonction d'une précédente carte faite cette semaine (oui, semaine cartographie, je suis raccord avec l'actualité de la gamme !).

Cette orientation m'a servie pour décider du placement des activités : le soleil se lève à l'est, va au sud, finit à l'ouest; Donc l'atelier sous appentis qu'on voit à gauche reçoit une bonne lumière l'essentiel de la journée. En revanche j'ai estimé que les latrines et les écuries pouvaient s'en passer et restent donc à l'ombre tout le temps. La cuisine est aussi à l'ombre, mais avec de grandes fenêtre et une grande cheminée, ainsi qu'un accès rapide au puits alimenté par une source souterraine (j'ai ça près de chez moi, la source d'inspi' était facile)

Vous noterez un escalier extérieur en bois : j'ai vu ça dans des revues d'archéologie, ça permet au besoin de détruire l'escalier et se réfugier aux étages.


Premier étage



Sur la droite vous aviez l'écurie au niveau précédent. Je prends une petite construction à colombage avec par dessus une élévation directe, ou bien une écurie à toit bas puis un encorbellement appuyé sur les murs de la forteresse (me paraît difficile, même si je le fais pour la porte d'entrée afin d'améliorer la sécurité des lieux. Je pense donc que l'écurie et le mini bâtiment des gardes sont superposés, avec une structure un peu biscornue, mais ce n'est pas grave.

La salle du trône en étant au-dessus de la cuisine où le feu est presque toujours allumé devrait bénéficier (presque) d'un effet "chauffage central" de sorte que ça compensera peut-être sa grande taille pour la chauffer (car une pauvre cheminée dans une pièce ouverte à tous les vents, ça ne sert pas à grand chose à part faire joli).

Dans le couloir menant à l'escalier en colimaçon au coin en haut à gauche, j'ai placé de grands placards de rangements tout le long. C'est un mode d'aménagement plutôt contemporain, mais ça me semble éminemment pratique pour pouvoir aménager facilement la salle commune qui devient lieu de réception / banquet / autre sitôt qu'on installe quelques meubles démontables.

Quelques observations



Nous arrivons au niveau du chemin de ronde que j'ai élargi de bois pour éviter que les gens ne tombent trop facilement (ce serait bête quand même). La structure de protection de la porte est également à ce niveau et offre un abri pour la garde en cas de problème. La salle des gardes côté sud donne une superbe vue sur le marais qui est en bas de la colline.

On note les chambres à l'identique en haut, et les nombreux placards de rangement ^^ . La chambre du seigneur est en principe la mieux chauffée et la plus luxueuse. Elle bénéficie en outre du seul accès direct au passage secret menant aux souterrains permettant de fuir si vraiment tout va de travers.

Un plan, une histoire


Dans la mesure du possible j'essaie de penser les plans de lieux comme des occasions, comme des lieux intéressants à visiter et qui doivent être pratiques, fonctionnels, avoir leurs particularités...

... ici... eh bien, les latrines du coin de la cour vident le tout... dans un trou qui fait office d'égout et déverse plus bas le long de la colline (oui ça fait... ben,... égout quoi), mais trop petit pour qu'un farceur entre par là... sauf à avoir un feond fin et souple ^^

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Preview : Cartographie de Tri-Kazel

12/17/2015 01:34:00 PM Esteren 3 Comments

Le projet de cartographie pour Esteren a été initié en 2013 à l'occasion des campagnes de crowdfunding consacrées au Livre 2 - Voyages.

Au final, ce projet a mobilisé toute l'équipe : les cinq cartes, au format A1 (85 x 60 cm environ) ont bénéficié du travail d'Akae (trait), de Fahriza (couleur), de Chris (retouche couleur et décors), de Gawain (héraldique), d'Iris (légendes) et d'Asami (maquette), sous la direction de Nel, le coordinateur éditorial de la gamme qui a aussi imaginé les devises pour chaque cité. Sans oublier Clovis, notre traducteur, ainsi que les nombreux relecteurs qui ont œuvré sur le projet, en particulier Evolena.

Un projet d'une telle ampleur nous a confronté à de nombreux défis. Pour n'en citer qu'un : les formats originaux, réalisés par Akae, se repartissent sur plusieurs planches de très grand format. Tout a été fait à la main. Trouver une solution technique pour les scanner et les assembler n'a pas été simple.

De fil en aiguille, le projet a pris forme. Hier, grand moment, nous avons reçu les épreuves imprimées !

Voici quelques photos :

Les cartes sont rangées dans une pochette dont la maquette a été imaginée par Asami. Les documents idéaux pour tout varigal qui se respecte !

Sur cette photo, on voit la carte de Tulg Naomh dépliée, la pochette, les 4 autres cartes pliées et les 5 tirages d'art reprenant les héraldiques de chaque cité.

Quatre cartes dépliées et le Livre 1 - Univers qui permet de se représenter le format des cartographies !

Pour voir ces photos de plus près, vous pouvez cliquer dessus.

Les souscripteurs de la campagne Voyages devraient recevoir ce supplément en mars 2016. La sortie en boutique interviendra au printemps.

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Chronique musique : Arcana - Dark Age of Reason

12/16/2015 05:53:00 PM Esteren 1 Comments


Arcana / Dark Age of Reason / 1996
Genre : Neo classique, Dark Ambient
Ambiance : Mystique, religieuse, grandiose
Web : http://www.erebusodora.net/arcana/
Extraits : https://arcana.bandcamp.com/album/dark-age-of-reason

Premier album du groupe suédois Arcana,  Dark Age of Reason est un album où l'on perçoit déjà l'identité si particulière de ce groupe : ambiance atmosphérique, sombre et majestueuse, avec des voix lyriques, des chœurs graves et envoutants. Certains comparent Arcana à Dead Can Dance : ce n'est pas une comparaison incohérente mais Arcana possède son propre univers. Un autre album d'Arcana vaut vraiment le détour : Inner Pale Sun.

Si vous ne connaissez pas encore... dépêchez-vous !

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3 Mécènes de Seòl

12/14/2015 12:26:00 PM Esteren 1 Comments

Notre projet est soutenue par une communauté impliquée et passionnée. Parmi eux, les Mécènes de Seòl qui ont contribué à haut niveau à l'occasion de l'une ou l'autre des campagnes de crowdfunding.

Nous avons réalisé pour eux des illustrations dédiées qui sont ensuite imprimées et signées par l'illustrateur. Ici trois tirages d'art avec des illustrations de Nicolas Jamme :

Un forgeron devenu Ronce après avoir tué un officier dans le duché de Dùlan pour se venger de l'exécution trop arbitraire à son goût de son frère... réalisé avec la participation de Ronald S.

 Le duc de Dùlan est connu pour son intransigeance mais également sa loyauté indéfectible à la couronne de Taol-Kaer : il est le gardien de la frontière et surveille donc les évolutions du côté d'Expiation tout en travaillant en étroite collaboration avec l'ordre Hilderin. Il devrait prochainement se marier avec une barde de noble naissance du nord de Reizh. Réalisé avec la participation d'Aleksandar S.

Un noble dont la famille a été massacrée dans des circonstances étranges ; il est devenu chevalier errant et cherche à retrouver sa fille, seule survivante, qui cherche à tous prix à le fuir. Certains disent qu'il serait le meurtrier, mais lui l'ignore... Réalisé avec la participation de Florian Z.

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Inspiration : six sublimes photos de flocons

12/12/2015 11:28:00 AM Esteren 0 Comments

Voici six photos d'Alexey Kljatov qui révèlent la nature complexe et sublime des flocons de neige, sans doute l'une des plus fascinantes créations de la nature et inépuisable source d'inspiration dans notre travail sur Esteren. Le mot Esteren lui-même est dérivé du mot Steren qui signifie "étoile" en cornique (langue celtique insulaire qui fut parlée en Cornouailles).

Cliquez sur les images pour les voir en grand format :
 



"Le flocon de neige est un agrégat de cristaux de glace, chacun environ 10 millions de fois plus petit que lui, qui tombe à travers l'atmosphère terrestre sous forme de précipitations. Leur formation débute d'abord par des cristaux de neige qui se développent lorsque des gouttelettes microscopiques (10 μm de diamètre) en surfusion (températures inférieures à −18 °C) gèlent dans un nuage." 
Extrait de la page wikipédia

Les flocons de neige, que ce soit au niveau de leur design ou de la manière dont ils se forment, fournissent une grande source d'inspiration aussi bien pour les auteurs que les illustrateurs.





La religion de l'Unique a comme symbole une étoile à six branches qui est référence directe au flocon de neige. Les théologiens et occultistes s’interrogent : d'où vient cette fascination pour le chiffre 6 et pour le froid ? Le mystère reste entier mais ces photos donnent une idée de la fascination que peuvent exercer sur les êtres humains ces formations naturelles - que certains pensent d'origine divine.

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Relectures - Traquer les ambiguïtés et complexités de sens

12/11/2015 10:51:00 AM Iris d'Automne 0 Comments

Les relectures sont un sujet qui nous occupe beaucoup comme en témoignent les nombreux articles précédents qui y furent déjà consacrés. Aujourd'hui un petit article sur ce que vous ne verrez pas dans les livres et pourquoi.

Qu'élimine-t-on dans les relectures ?


Il y a deux grandes catégories de contenus qui disparaissent ou sont sérieusement remaniés au cours des relectures de fond.

Concurrence avec un autre ouvrage

Tout ce qui fait doublon avec le contenu d'un autre livre de la gamme est traqué. La difficulté ici est de faire en sorte que chaque supplément soit autonome : s'assurer que le meneur qui n'a que le {Livre 1 - Univers + le supplément} puisse jouer dans de bonnes conditions sans se sentir incité à l'achat, sans avoir le sentiment que son livre est incomplet, insuffisant pour jouer. C'est délicat, car il y a toujours des informations ou des personnages qui se répondent d'un ouvrage à l'autre et cela permet d'enrichir les options de jeu. Ceci aboutit à des remarques du type "je trouve qu'il n'y a pas assez de nouveautés ici" ou "oui, mais on est obligé d'acheter l'autre livre, faut que tu redonnes un minimum d'info pour que ce contenu soit autonome" (je reformule à ma façon évidemment ^^)

Ah et bien sûr, il y a le "Oui, alors Iris, ça, ça ira plutôt dans Secrets"... Parce qu'il ne s'agit pas non plus de vider le contenu de cet ouvrage non encore paru : un autre cas d'équilibrage des contenus sur plusieurs livres !

Questions de style


L'écriture d'un jeu n'est pas un exercice littéraire visant une esthétique stylée : il s'agit avant tout d'être clair et compréhensible par n'importe quel lecteur, de 16 à 99 ans . Cela signifie concrètement que je suis invitée à systématiquement :

- reformuler toute phrase de plus de 2 lignes
- éviter les mots rares (peu importe leur exactitude par rapport au propos) ou qu'il me faut les définir à un endroit ou un autre. Des exemples ? Cénotaphe, réactionnaire, intransigeant... eh oui, même des mots qu'on croit connaître ont suscité des mécompréhensions ! (néologisme que je m'autorise ^^ car signifiant précisément ce que je veux dire : une mauvaise compréhension, l'impression de comprendre, mais finalement pas, là où l'incompréhension est a priori plutôt flagrante). Comme on ne peut pas attendre du lecteur qu'il ait un dictionnaire sous la main en lisant, il faut faire attention à être modéré sur l'usage de ces terminologies.
- éliminer les figures de styles qui ralentissent la lecture ou peuvent induire une ambiguïté, c'est-à-dire pour les textes me concernant, principalement : les métonymies & synecdotes, les métaphores, les images (sans connecteur logique apparent de type "comparaison"), les symboles dépourvus d'explication quant à leur sens, l'hypallage (et de manière générale, toute figure de style impliquant de prendre des libertés grammaticales et syntaxique comme l'anacoluthe), l'accumulation (on me reproche de dire plusieurs fois la même chose ^^), l'oxymore, l'ellipse...

J'avoue qu'une écriture plus libre, mettant à l'honneur ponctuellement des expressions moins communes, où l'ambiguïté et l'ambivalence peuvent demeurer dans le texte me manque parfois un peu, mais pour les textes de jeu, je m'efforce de me discipliner. 


... et deux outils pratiques en ligne : le CNRTL et le TLFi (des dictionnaires ;-)).

- -
Pour en savoir plus... 
- A quoi ressemble un bouclage ?
- Organiser les relectures - penser le gain de temps
- La nécessité des relectures
- Témoignage d'un relecteur : l'Agent C
- Témoignage d'un relecteur : l'Agent F
- Témoignage d'un relecteur : l'Agent A
- Témoignage d'un relecteur : l'Agent L

Jack Wolf - Greenish Cnidaria - Flickr

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Nouveau design pour le blog

12/09/2015 07:44:00 PM Esteren 0 Comments

Le blog des Ombres est ouvert depuis le 2 mars 2009. Alors que nous avons dépassé la barre des 500 articles publiés, nous venons de procéder à une mise à jour complète du design. Qu'en pensez-vous ?

Dans la colonne de droite, vous trouverez plusieurs outils de navigation.

Bonne visite !

Photo de Maxime MARAIS

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Un feondage : quel est votre feond ?

12/02/2015 03:21:00 PM Iris d'Automne 0 Comments

Qu'est-ce donc qu'un feondage ?

Tout simplement un sondage portant sur les feondas de vos rêves. L'idée est de sonder la communauté pour voir comment elle imagine ses feondas. C'est un sujet de conversation ludique, c'est intéressant : si ça se trouve, il n'y a pas de consensus sur leur allure ? ou bien peut-être qu'il y a un feond-type qui se dégage ??

Si vous souhaitez participer, c'est ici que ça se passe !

Résultats dépouillés sitôt que j'ai assez de réponses pour dégager des tendances ;-)

A suivre !

Openwork plaque with an oryx eating a plant beside a tree | Rogers Fund, 1958 | Metropolitan Museum of Art

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Il y a deux ans... le concert Dearg !

11/30/2015 06:00:00 PM Esteren 0 Comments

Le 30 novembre 2013, nous vivions ce qui est rapidement devenu l'un des moments emblématiques de notre aventure : le concert Dearg avec l'orchestre de Fourvière de Lyon.

Voici la vidéo de l'un des morceaux, composé par François Rousselot et interprété par Mathilde Monfray : L'élégie de Céliane.

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Redécouvrir les classiques

11/29/2015 06:33:00 PM Esteren 0 Comments

Nous travaillons beaucoup avec les classiques. Ce sont des découvertes et des redécouvertes sans fin. Celle-ci est magnifique, un tableau de G. de La Tour, source d'inspiration pour une future illustration de Dearg :


Redécouvrez son œuvre : https://fr.wikipedia.org/wiki/Georges_de_La_Tour

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Illustration pour l'épisode 4 de Dearg

11/28/2015 10:47:00 AM Esteren 0 Comments

Des nouvelles de Dearg ! Le travail d'illustration pour l'épisode 4 continue... les textes sont dans leur dernier cycle de relecture. Dès que tout cela sera fini, nous pourrons maquetter cet épisode !

En attendant, voici un extrait du travail en cours :

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Le documentaire Esteren

11/27/2015 09:21:00 PM Esteren 0 Comments

Voici un petit documentaire retraçant notre aventure et la date emblématique du 30 novembre 2013 à l'occasion de laquelle nous avons donné deux concerts à Lyon. Des moments intenses et inoubliables !

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Nouvelle date de la tournée : Dragonmeet - London

11/26/2015 10:42:00 AM Esteren 0 Comments

Une nouvelle date du Esteren Tour en approche...


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Travaux préparatoires sur les Adorants à tête de cerf

11/25/2015 10:48:00 AM Iris d'Automne 0 Comments

Un petit tour du côté de l'atelier de création et développement des bestioles avec l'exemple des Adorants à tête de cerf.

Documentation - recherche initiale

Ci-dessous les notes que j'avais prise initialement pour préparer le travail des illustrateurs. Vous verrez un bon gros tas de liens Pinterest, ce qui vient tout bêtement du fait que je m'en sers beaucoup pour mes recherches de documentations.  Je vous copie ici ma base que j'avais enregistré sur Redmine, que vous puissiez voir par vous-mêmes et vous faire une idée concrète de la démarche de documentation puis de conception de la bête en elle-même.

Ambiance


Brouillard & forêt

http://www.pinterest.com/pin/455778424759997978/
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http://www.pinterest.com/pin/455778424760536190/

Mégalithes dans le fond

http://www.pinterest.com/pin/455778424761001585/
http://www.pinterest.com/pin/455778424760907425/

Végétation un peu bizarre, marquée elle aussi par des "empreintes" blanches dérangeantes, hors du monde

http://www.pinterest.com/pin/455778424760769574/
http://www.pinterest.com/pin/455778424760789604/
http://www.pinterest.com/pin/455778424760536395/
http://www.pinterest.com/pin/455778424760569187/

Crâne de cerf


Équipement de silex

Recherches graphiques de Gawain

Et voici quelques travaux préparatoires de Gawain sur ces créatures...




A suivre !....

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La démo de l'Héritage des Mac Lyr arrive !

11/24/2015 10:39:00 AM Esteren 0 Comments

L'Héritage des Mac Lyr est un projet de Point'n'Click que nous portons depuis de nombreuses années... le projet a été initié en 2009 ! Nous avons rencontré beaucoup de difficultés, en particulier au niveau de la programmation. Mais voilà, après un long parcours, la démo va enfin être mise en ligne. Nous réalisons en ce moment la dernière série de tests ! Cette fois, c'est la bonne, nous avons hâte :)





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Participer en partageant ses scénarios

11/21/2015 10:38:00 AM Iris d'Automne 0 Comments

Nelyhann m'a demandé de prendre contact avec les volontaires souhaitant participer à l'aventure esterenienne. Dans certains cas, mes réponses tendent à beaucoup se ressembler, aussi j'en développe ici une partie.


Set graphique des Ombres d'Esteren, licence CUVOE



Vous pouvez télécharger le set graphique des Ombres d'Esteren pour créer des fichiers qui auront le "look" esterenien. Il y a plusieurs meneurs sur le forum qui sont bons en mise en page et pourront vous donner des conseils complémentaires !


Cela dit, même sans ça, on arrive à un résultat tout à fait acceptable avec un peu d'entraînement en mise en page sur Word :


  • police d'écriture : Time New Roman + Carolingian
  • Couleur de page / Motif & Texture / Texture : parchemin
  • jouer sur les colonnes par bloc de texte : une, deux ou trois
  • insertion d'encarts (statistiques de PnJ ou créatures par exemple) et d'images (ou plans)
  • utilisez le correcteur d'orthographe qui est intégré de base au logiciel, ça nettoie déjà un paquet de coquilles ;-)

Petit trucs tout bêtes :


...si vous dessinez un plan et le scannez...


  • oubliez le crayon à papier (se scanne trop mal) et passez plutôt dessus à la plume et à l'encre de chine. Il existe des flacons d'encre couleur sépia qui sont d'un très bon effet également, très facile à trouver en boutiques d'arts graphiques.
  • vous pouvez dessiner au crayon à papier, repasser à la plume & encre (noir ou sépia), puis une fois que c'est sec, gommer un peu, puis soit laisser tel quel, soit décorer un peu à l'aquarelle (comme c'est transparent, les traits resteront lisibles)
  • un dessin à l'aquarelle sans rehaut de traits noirs ou sombres à côté, passe mal au scanner


Une fois que vous avez terminé : enregistrez le tout en PDF, ça évitera à ceux qui utiliseront le fichier de risquer, d'un clic de travers, de bousiller la mise en page !


Créer et proposer des canevas


Les créateurs peuvent proposer aussi bien des canevas, que des arcs narratifs, des focus, des scénarios... A titre personnel, je pense que le canevas est le meilleur format de partage d'histoires entre meneurs.


Si vous souhaitez concevoir un canevas selon les standards officiels de la gamme, voici quelques éléments pour vous :










Le canevas est une histoire autonome conçue pour tenir entièrement sur une séance de JdR (ou une partie de démo, ou de convention...). Il s'agit du format le plus simple et utile à partager car il dépanne les meneurs sans influencer en profondeur le cours d'une campagne.


Autre avantage : c'est un format suffisamment court pour qu'on puisse le développer avec soin sans se laisser décourager par une extrême complexité. Il est également facile de playtester et ainsi vérifier s'il y a une faiblesse de structure, et pouvoir la corriger.


Une petite illustration, ou bien un plan (toujours utile, les plans !) complèteront agréablement le tout.




En remerciant tous les meneurs qui ont pris le temps (et le prendront encore !) pour partager leur création : c'est grâce à vous que la communauté est aussi vivante ! :-)

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Des gobelins dans Esteren ?

11/20/2015 03:07:00 PM Iris d'Automne 2 Comments

Écrire, c'est se confronter à des avis et goûts divergents : certains apprécient, d'autres n'adhèrent pas, d'autres voudraient que tel aspect soient davantage développé plutôt que tel autre... Les relectures de fond sont l'occasion de voir les premières réactions à un texte. En principe une relecture de fond est une phase visant à identifier les failles de cohérence, les passages peu clairs. En pratique, cela déborde souvent sur des questions d'opportunité et donc de goût et sensibilité.

Pour l'article de cette semaine, je vous propose de voir l'une de ces questions que je reformulerais (un peu à tendance humoristique ^^) :

"Mais où sont les gobelins d'Esteren ?"


En d'autres termes il est question de la place de monstres génériques qu'un meneur pourrait placer n'importe où dans la péninsule. Quand je l'ai lue, j'étais plutôt surprise, d'autant plus que les autres retours étaient "sinon les créatures sont cool et j'ai plein d'idées qui me viennent en lisant". J'étais donc confrontée à des retours (parfois venant des mêmes personnes) qui me disaient qu'ils étaient ravis d'avoir des créatures très soignées, détaillées, avec des situations se prêtant bien à la création de scénarios... mais qu'il n'y avait pas à proprement parler de streum générique et que ça leur faisait tout drôle par rapport à plein d'autres jeux.

N'étant pour ma part pas une grande fan des combats sériels (encore un gobelin ?!), j'ai du mal à spontanément aller vers la création d'un monstre générique qu'on pourrait partout. Estimant par ailleurs que le système de combat d'Esteren étant rapidement mortels, le combat était à mon sens une situation nécessairement assez rare.

Forcément j'étais embêtée : ce n'est pas parce que ma sensibilité me pousse à préférer des rencontres soignées et fortes que je devais négliger une demande apparemment importante des meneurs. J'étais même assez tourmentée, à me demander si Esteren était par essence et consubstantiellement un univers dépourvu de méchants génériques, ou bien si j'avais tout raté à la nature profonde du JdR... oui, des fois les crises existentielles des auteurs confinent au doute métaphysique ^^

Mais c'est bien sûr !


Et là, j'ai eu l'illumination. En fait, l'ennemi générique en Esteren existe : c'est l'humain.

Oui, je sais, ça a l'air bête dit comme ça, mais c'est vraiment la seule forme de vie que vous rencontrerez à l'identique sur tous les terrains : hantises, côtes & mer, forêts, marais, villes & campagnes, landes & montagnes, voire souterrains ! Oui, l'humain est le seul ennemi que les PJ trouveront partout.

On peut même facilement customiser les humains : brigands, voleurs, marchands véreux, magientistes psychopathes, sigires trop zélés, demorthèn virant morcails, paysans fanatisés... Il n'y a que l'embarras du choix ! ^^

Plus sérieusement, voici un petit schéma résumant les dangers les plus communs en Tri-Kazel :




Une raison pour laquelle il m'est difficile d'ajouter une bestiole emblématique et générique sur la péninsule de Tri-Kazel, c'est qu'elles existent déjà et ont été publiées dans le Livre 2 - Voyages :
  • l'humain, comme dit, est le seul adversaire qu'on trouvera partout
  • les rats, et par extension les cnaighs (leur version feonde) sont là partout où l'on trouve des humains
  • les loups sont présents sur toute la péninsule, avec des meutes plus ou moins denses, et là où ils sont un peu moins fréquents, on trouve malgré tout des chiens (associés aux humains), en posant qu'un chien d'attaque a sensiblement les mêmes caractéristiques de combat qu'un loup
  • les nimh cuir sont des feondas végétaux, et de ce fait se trouvent partout où l'on peut rencontrer des plantes, c'est à dire en substance sur toute la surface de la péninsule
Les ennemis "communs" sont donc finalement déjà connus des meneurs ^^ ....

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Concevoir les calendriers

11/11/2015 07:00:00 PM Iris d'Automne 2 Comments

Après qu'on m'ait relancée sur la question des particularités du calendrier gwidrite (et donc uniste), j'ai décidé de faire un premier examen de la situation aujourd'hui en avisant de ce qui pouvait être fait. Là, je me suis rendue compte que la question n'était pas si évidente que ça (en même temps, je m'en doutais) et ne pouvait se limiter à des "noms rigolos" pour les 12 mois de l'année.


Cet article vise à illustrer comment je m'y prends pour mettre en cohérence les données de nouvelles et anciennes créations.


Démarche


En premier lieu, j'ai vérifié ce qui avait été posé posé pour le calendrier demorthèn - traditionnel :

-- 12 mois de 30 jours
-- 5 jours de fête "hors mois" pour l'Earrach Feis, faisant la liaison entre ancienne et nouvelle année
-- le nouvel an à l'équinoxe de printemps

Pour les unistes, je voyais mal le nouvel an au printemps : quel lien avec leur dogme ? En revanche 365=6*60 +5, c'est à dire qu'il était possible de proposer un découpage de l'année qui mette l'accent sur le nombre "6" qui est omniprésent (6 ordonnance, hexcelsis, 6 ordres...). C'était trop beau pour s'en passer, donc zou, 6 mois de 60 jours +5 jours intercalaires avant le premier de l'an (histoire que les deux calendriers aient une logique comparable).


Et donc quel jour pour le premier de l'an ? ... Dans la version actuelle (qui reste une version de travail), j'ai opté pour le solstice d'hiver : lien entre le froid et la lumière, ça me paraissait pas mal.


Le vrai casse-tête : faire un calendrier de travail avec des débuts de l'année différents et des jours intercalaires différents, et s'assurer que le meneur puisse quand même s'en servir (là, pas de mystère, faut un référentiel à notre calendrier IRL).

Quelques heures de calculs plus tard...

Et voici à quoi ressemble une première version (en espérant ne pas avoir fait trop d'erreurs de calcul de date !!) :



Tout ça, sans compter le plaisir pour les érudits de déterminer dans les archives si un événement a eu lieu à une année donnée ou la suivante ou la précédente, fonction du mois (car les scribes ont pu se tromper ou donner seulement l'année et pas le mois, ce qui compliquera aussitôt la transcription dans l'autre calendrier...) Remarque : ce casse-tête du début de l'année changeant, je l'avais découvert en histoire médiévale, avec un début de l'an à Pâques pendant longtemps (souvenirs lointains et potentiellement en partie erronés, attention)... or Pâques est une fête à date mobile : 1er dimanche après la 1ère pleine lune après l'équinoxe de printemps (si mes souvenirs sont bons). Donc pour chaque année... le premier de l'an variait !!! ^^ ... Finalement le double calendrier uniste et traditionnel à côté, c'est simple ! :-P Remarque complémentaire : non seulement un calendrier est complexe en soi, mais étant l'objet d'intérêts politiques et religieux, il est susceptible d'évoluer dans le temps, avec des réformes progressives ou plus importantes en une fois. ....

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Approfondir l'univers sur plusieurs livres

11/06/2015 02:41:00 PM Iris d'Automne 0 Comments

L'un des casse-tête du développement d'univers réside dans la décision d'approfondir plus ou moins tel ou tel lieu. A quel point doit-on décrire un lieu ? Le présenter en détail ? Tout le monde ne cherche pas la même chose dans un jeu, il faut donc être conscient du fait qu'on ne développera pas assez tel aspect pour les uns, et parfois trop tel autre. 

Quand j'aborde des ouvrages comme les 100 pages supplémentaires de la seconde édition de Livre 2 - Voyages, ou bien le Bestiaire actuellement en élaboration, je me demande toujours comment faire pour donner des munitions aux meneurs, en essayant d'imaginer ce qui "manque" et ce qui pourrait apporter un "plus". 

  • Ce qui manque = ce que les meneurs identifient comme gênant (ils ne savent pas comment jongler avec)
  • Ce qui apporte un plus = des contenus nouveau, non attendu, mais qui ouvrent des perspectives de jeu bienvenues

Quelles sont les régions de Tri-Kazel a priori suffisamment développées pour y jouer ?



J'ai essayé de faire une carte annotée, un peu grossière, qui vous donne approximativement une idée des zones déjà abordées ou sur lesquelles je travaille (sachant que le résultat final de ce que le Bestiaire aborde n'est pas encore totalement décidé - validé, on parle de WIP ici). 

  • en jaune : les lieux développés dans Livre 2 - Voyages 
  • en rouge : les lieux en travaux en lien avec des créatures envisagées 
  • en bleu : les lieux abordés dans la campagne de Dearg (cf. Livre 3 - Dearg)


Note : j'ai fait ma tambouille d'annotation d'image en découpant la carte de l'Esteren Maps qui est la plus à jour sur les localités, car oui, quelques nouveaux lieux seront évoqués aussi !


Il me semble qu'on commence à "couvrir" pas mal de surface de jeu possible ^^ 

... hum... j'ai un peu oublié de mettre du "bleu Dearg" sur Llewellen et le domaine d'Eaux-salées dans le duché de Salànn Tir aka marais du ponant...


Parmi mes chantiers à moyenne et petite vitesse, je planche sur la Forêt engloutie (donc entre la marais de Tuaille et celui du Ponant) et sur le duché de Dùlan. J'ai bien envie d'aborder davantage des problématiques politiques en arrière-plan, pour les PJ qui seraient susceptibles de s'élever dans la hiérarchie sociale et pour diversifier les types de situation proposées en jeu. Le Clos-des-Cendres est également un cadre que j'affectionne et qui permet de traiter de la recherche de pointe, avec une ambiance très particulière, sur fond de volcan (je crois que j'ai un faible pour les tempêtes de cendres depuis mes lointaines heures de jeu sur Morrowind ^^).


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Dépouillement sondage Ulule - Dearg

10/30/2015 04:06:00 PM Iris d'Automne 3 Comments

Nelyhann m'a donné accès à l'intégralité des commentaires du sondage visant à connaître l'état d'esprit des souscripteur en automne 2015, soit environ 2 ans et demi après lancement de la souscription. Une news Ulule a été publiée récemment à ce propos

Ma démarche ici est celle d'un dépouillement aussi neutre et dépassionné que possible pour me faire une idée plus claire des retours. 

Résultats du sondage


En plus de répondre à ce sondage, une grande majorité d’entre vous a pris la peine de mettre un commentaire pour préciser son point de vue. Je n'ai attribué à chaque commentaire qu'une seule caractéristique en fonction de ce qui ressortait. En cas de doute, de contenu ambivalent, je l'ai mis en "mitigé". Ça donne :
- Commentaire très positif : 32
- Commentaire positif : 47
- Commentaire mitigé : 60 (du bon et du moins bon, à part relativement équilibrée)
- Déçu : 53
- Très déçu : 31 (inclut les abandons de gamme, les colères, ...)
 

Arguments récurrents

Je relève ici les arguments qui reviennent le plus souvent, en positif comme en négatif, mais je n'ai pas cherché à les compter précisément. J'espère qu'une "impression globale" sera acceptable comme outil ^^

Négatif

  • Lassitude de la durée: le souscripteur a abandonné la gamme.
  • Non au crossmedia : des souscripteurs signalent leur profond désintérêt pour ce qui ne concerne pas directement le JdR, et qui donc constitue pour eux une déperdition de temps, d'énergie et d'argent.
  • Injustice et perte de confiance : le sentiment d'injustice point dans les commentaires de souscripteurs révoltés de l'existence de souscriptions ultérieures à Dearg, et en particulier d'Occultisme, en résumant ça donne "pourquoi un livre plus récent serait livré avant un plus ancien que j'attends ?". Le même argument est associé à la prochaine souscription et donc aux nouvelles sorties en vue, hors Dearg (c'est-à-dire a priori Bestiaire). Il y a aussi une variante "je n'aime pas les PDF, j'aurais voulu avoir les épisodes en papier au fur et à mesure, je me sens floué". 
  • Confusion : du mal à s'y retrouver entre les différentes souscriptions, ce qui a été livré, ou pas, ce qui reste, qu'est-ce qui arrive quand... l'impression que ça part dans tous les sens, que les efforts ne sont pas maîtrisés.
  • Contenu non conforme aux attentes : le terme de "campagne" induisait dans l'esprit de beaucoup un format particulier et les focus comme les arcs narratifs n'y correspondaient pas. 

Positif

  • Proximité et transparence : les auteurs sont accessibles, la communication est transparente. Cet argument est utilisé pour justifier la confiance en l'équipe. 
  • Respect de l'équipe pour la communauté :  le sentiment que l'équipe se donne du mal pour tenir au courant, compenser le retard, faire pour le mieux compte-tenu des difficultés.
  • Qualité des créations: les produits (livres et autres) sont de qualité. Cet argument est assez souvent associé à la question du temps nécessaire à une création de qualité. 
  • Mécénat : une réelle volonté de soutenir le JdR français, les créations originales, de participer à une aventure éditoriale, avec ses bons (et moins bons) aspects.
  •  

Commentaires

Durée d'investissement sur un loisir: 3 ans ?

J'ai l'impression qu'un JdR occupe environ 1 à 5 ans dans la vie d'un joueur ou meneur. Aussi pour beaucoup d'acheteurs, si les éléments-clefs d'une gamme ne sortent pas dans cette fourchette, la probabilité de passer à autre chose est importante. D'expérience, j'ai pu constater que l'investissement en PbF (play by forum) était pour beaucoup d'une durée de 3 ans : des joueurs et meneurs très impliqués et enthousiastes passant à autre chose progressivement à l'issue de cette période. J'ai tendance à penser qu'il faut prendre en compte ce facteur temps, mais il est difficile à manier sur une création originale : comment produire assez vite tout en développant une structure et en s'efforçant de survivre ?... un pari difficile !

Sentiment d'injustice et de trahison

Le sentiment d'injustice est criant chez des individus qui se sentaient très attachés à Esteren, parfois dès sa sortie en 2010, qui avaient une totale confiance dans l'équipe et qui se sont sentis blessés autant que trompés. Désormais la posture dominante dans ces retours est : "jamais plus je ne souscrirais pour Esteren ou pour un produit d'Agathe Editions. Si j'achète quelque chose, ce sera uniquement en boutique" qui figure aux côtés de "ne m'intéresse plus".

La confiance est une émotion qui apparaît également dans des commentaires moins négatifs et qu'on pourrait résumer à : "Je vous ferai de nouveau confiance quand j'aurais Dearg, d'ici là toute nouvelle souscription me paraît abusive".

Pourquoi un seul auteur sur Dearg ? 

Le fait qu'il n'y ait qu'un seul auteur sur Dearg (à savoir Nelyhann) reste mal accepté.

Tout d’abord, aujourd’hui, nous sommes deux auteurs principaux sur la gamme : Nel’ et moi. Depuis le Livre 1 – Univers, Nel’ reste l’auteur majeur des Ombres d’Esteren : sur le livre de base bien sûr mais aussi le Livre 0 - Prologue et le Monastère de Tuath. Le Livre 3 - Dearg est la continuité de ses travaux ; le Livre 0 – Prologue présente un triptyque de scénarios qui servent d’introduction à la campagne présentée dans le Livre 3 – Dearg. C’est une histoire qui lui tient à cœur et dont il ne souhaite pas déléguer l’écriture. L’expérience du livre de base montre aussi qu'il est souvent plus facile d'avancer vite seul sur un écrit qu'en collaboration, surtout en télétravail. 

Pendant que Nel’ avance sur Dearg, je continue à développer la gamme : Livre 2 – Voyages, Lune Noire et Occultisme, le Bestiaire à venir… Peu à peu, ces livres sortent et sont proposés en financement participatif. C'est une fausse bonne idée de penser que je peux aider Nel' à venir à bout de Dearg : tout au plus je peux faciliter les choses en allégeant autant que possible sa charge de coordination ou en lissant des étapes du bouclage en amont.

...

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Participez à l'aventure Esteren !

10/29/2015 12:25:00 PM Esteren 0 Comments


Photo de shogunangel 

Nous recevons régulièrement des messages de personnes souhaitant nous aider. C'est quelque chose qui nous touche beaucoup et renvoie aux origines associatives du projet : chacun met sa pierre à l'édifice pour faire vivre Esteren !

Nous ouvrons un formulaire en ligne afin de recueillir les candidatures / idées / projets autour des Ombres d'Esteren. Remplissez ce formulaire et nous vous contacterons en retour.

Les différents projets :

  • Le Fanzine Lueurs d'Esteren
Un premier numéro existe mais ce projet a besoin de sang neuf pour continuer. Plusieurs postes peuvent être pourvus : redac chef, auteur, illustrateur, maquettiste, traducteur...

  • Esteren Tour
Nous avons toujours besoin d'aide sur le stand ou pour animer des parties de démo. À moins que vous vouliez représenter Esteren directement dans une convention en particulier ? Vous pouvez voir le planning des prochaines conventions ici.

  • Partager vos créations avec la communauté
Vous écrivez des scénarios ? Des aides de jeu ? Venez les publier dans la partie réservée aux meneurs des Ombres.

  • Animation et modération du forum
Nous allons mettre à jour l'équipe de modération et d'animation du forum. N'hésitez pas à postuler !

  • Relecteur de la gamme
Les relectures sur les textes sont assurées par les auteurs de la gamme. Depuis le début, nous sommes aidés par la communauté. Les relecteurs sont bénévoles. Chaque relecteur est ajouté aux crédits de l'ouvrage. Un relecteur peut agir sur la forme (relecture orthographique) ou sur le fond (analyse des textes, cohérence avec les autres publications, discussion avec les auteurs sur les thèmes abordés etc). Si ça vous intéresse, consultez ces témoignages qui vous donneront une bonne idée du rôle de relecteur.

  • Candidature libre pour l'équipe artistique
Vous écrivez des histoires, vous faites de la musique, vous êtes informaticien ou tout autre talent que vous souhaitez mettre au service de l'univers des Ombres ? Vous pouvez soumettre votre candidature. Après tout, plusieurs membres actuels du staff ont été rencontrés pendant la tournée ou en soumettant une candidature spontanée. Pourquoi pas vous ?

C'est à vous de jouer !

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Esteren Tour aux Utopiales 2015

10/27/2015 06:59:00 PM Nelyhann 0 Comments

Rendez-vous ce samedi à Nantes pour une nouvelle date du Esteren tour ! C'est uniquement le samedi et ce sera sur le stand du Temple du Jeu qui a la gentillesse de nous inviter!

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Trouver les idées qui nourriront le bestiaire

10/25/2015 05:09:00 PM Iris d'Automne 1 Comments

Cet article vise à présenter succinctement la démarche de recherches d'idées pour des créatures de bestiaire. Pendant longtemps j'avais du mal à comprendre comment "on" s'y prenait pour développer des bestioles qui n'existaient pas déjà quelque part, dans la mythologie ou dans la nature.

Comment faire pour s'émanciper de ce qui existe déjà si souvent dans de nombreux JdR, proposer un contenu différent sans se contenter de changer la couleur du pelage ou ajouter des plaques osseuses ? Je ne prétends pas avoir une solution ultime qui réponde à tout à vous proposer, plutôt des pistes de méthode de travail. 


L'évolution spéculative...

Je suis une grande fan de reportages sur les dinosaures et les périodes antérieures ; je suis scotchée par les reportages de la BBC sur les aptitudes fascinantes des formes de vie (spéciale dédicace à la myxomycète !) ; j'adore tout autant l'évolution spéculative, c'est à dire la discipline qui cherche à imaginer comment les formes de vie actuelles pourraient évoluer. A ce propos, il y a un livre sorti assez récemment et richement illustré qui présente bien de quoi il s'agit : Marc BOULAY, Sébastien STEYER, Demain les animaux du futur, éditions Belin, 2015. La démarche est bien expliquée et c'est une bonne base pour toute personne s'intéressant à l'exercice de création de bestioles et d'écosystèmes nouveaux.




Pour trouver des idées, je cherche dans des viviers de sources autant que possible peu exploitées en JdR (histoire d'éviter de développer exactement le même concept que le petit camarade sur la gamme de JdR d'à côté ^^). Cela passe par des heures de visionnage de reportage, de lectures de revues spécialisées... et noter chaque anecdote, chaque détail fort, dans un coin, des fois que ça serve plus tard.

L'idée est de prendre une base et de retoucher, faire dériver, en se demandant ce qui se passerait si tel animal acquérait telle aptitude, développait davantage un aspect...

Une autre méthode qui vaut surtout pour l'exobiologie spéculative, c'est à dire imaginer des écosystèmes extraterrestres, consiste à partir de contraintes environnementales et se demander quelles sont les ressources, les dangers, les opportunités... et de là concevoir une forme de chaîne alimentaire : exploiter l'énergie (soleil, minéraux), chaîne des prédateurs, charognards, ... le tout devant être circulaire pour tenir dans la durée.

L'apport du mythe

La différence entre le jeu de création et imagination scientifique et le JdR, c'est la présence dans ce dernier, très fréquemment, d'une composante mystique : légendes, magie, divin... Pour développer cet aspect, je me suis principalement nourrie de deux auteurs :

  • Bernard Sergent
  • Claude Lecouteux 
Leur bibliographie à tous les deux est abondante, il n'y a que l'embarras du choix ! Je n'ai pas tout lu ni exploité à fond, mais à eux deux, il doivent représenter pas moins d'1m linéaire de ma bibliothèque. Si vous vous demander quoi lire, commencez par C. Lecouteux (nettement plus accessible). B. Sergent pour sa part est "simplement" la base de ma manière de concevoir les dréins. Rien que ça. Le concept à la base de Manteau de corbeau, Chant de papillon, Patience d'if... est issu de ce qui m'a le plus frappée en lisant sa comparaison des dieux celtes et grecs, pour les périodes archaïques (à la louche -800 voire antérieur) : l'ambivalence. Les dieux anciens sont des figures bien plus complexes (et passionnantes) que leur version classique. Apollon est nettement moins propre sur lui, idem Athéna. On trouve un rapprochement systématiquement de valeurs opposées : sauvagerie et maîtrise de soi, guérison et maladie, aube et crépuscule... Le divin archaïque est paradoxal, brut et polysémique : il a une richesse évocatrice au regard de laquelle les dieux antiques du temps des grands philosophes ne sont que des ombres pâles.

Derrière chaque créature importante, il y a la recherche d'une image aussi forte que celles qui m'ont laissé une profonde fascination pour la notion de "mystère".


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De la démarche du placement de créature dans une histoire

10/21/2015 11:40:00 AM Iris d'Automne 0 Comments

Concevoir le Bestiaire a été pour pour l'occasion de m'interroger sur la manière dont je m'y prenais pour décider si telle créature était du genre à servir pour un canevas ou plutôt pour un scénario. Quelles règles implicites avais-je tendance à appliquer ?

Note : il s'agit d'une réflexion en cours, pas de l'affirmation de certitudes très établies ^^

L'émotion comme enjeu



En examinant les canevas, je distingue surtout deux principaux axes qui ont en commun de viser l'émotion au niveau métajeu : suspense, peur, tension, adrénaline... cela tourne toujours un peu autour de la même notion. J'aurais tendance à dire qu'une bonne créature de canevas fait peur et suscite un danger direct ou une émotion plus diffuse, de l'angoisse.

Susciter l’action


« La disparition » propose en option d’être confronté à des chauves-souris feondes, manière d’augmenter le danger par un combat (cf. Livre 2 – Voyages, p. 76 ; 187). Dans cette histoire, l’intervention des monstres est là comme un élément visant simplement à mobiliser les joueurs avec une menace qui surgit "un peu" de nulle part (= sans explication particulière liée à l'intrigue). On est donc assez proche d’une optique classique : exploration, combat, découverte. Ce schéma est utile pour une équipe qui a besoin de se défouler ou de sortir de sa torpeur. ... Dans ce cas, on utiliserait un peu le bestiaire en feuilletant : "bon, qu'est-ce que je pourrais utiliser pour dynamiser un peu la situation ? "

Je parle d'action pour une situation sur laquelle les PJ ont une forme de contrôle : ils ont une idée concrète de la menace (ils la voient) et des moyens d'agir (stratégie, compétences, armes). Il y a un danger objectif mais également le sentiment que la difficulté peut être surmontée avec des efforts et un peu de chance.


Inspirer la peur


« Nuit d’effroi » peut inclure l’intervention d’un feond rampe-boue (cf. Livre 2 – Voyages, p. 80 ; 186). Ce qui compte surtout dans cette histoire, c’est la notion de menace insidieuse et nocturne. Le manque d’information peut facilement amener les Personnages à surestimer sa dangerosité. Dans l’absolu, bien d’autres feondas pourraient être utilisés à sa place puisque le but de l’histoire est de susciter la peur. La situation est sensiblement la même dans le canevas « La clef du souvenir » (cf. Manuel de la Lune noire, p. 48) : les lieux sont hantés par une créature conçue pour favoriser la terreur. Ses aptitudes lui permettent de pouvoir mettre un groupe de PJ en danger. Dans l’absolu, la fonction de mélanger danger et peur pourrait être remplie par une autre créature ayant une raison de se trouver dans une ruine de château. 


Plus que de peur, il faudrait parler d'angoisse : l'on perçoit une menace dont la nature et l'importance du danger associé ne sont pas ou insuffisamment identifié. Le meneur joue sur les traces, les échos, les vestiges... pour inciter les PJ à adopter des conduites de fuite ou prévention (chercher un abri, s'enfermer, bloquer les portes), le tout en sursautant au moindre bruit. Soit tout cela se termine par un drame humain causé par l'excès de peur (tuer un innocent à l'aide d'un piège conçu pour un danger imaginaire), soit par un combat concret (et là, on verra en pratique si la menace a été sur / sous / bien estimée), soit encore par ... la révélation qu'en fait, il n'y avait rien de sérieux. Une telle issue ironique, façon "bec dans l'eau" peut vite devenir frustrante : il manque un climax à la hauteur de la progression dramatique.

 Le mystère au cœur de l'histoire


Un scénario est une histoire suffisamment complexe pour comporter plusieurs enjeux, une galerie de figures étoffée et plusieurs retournements de situation. La durée de jeu varie selon les choix narratifs du meneur, de sorte qu'il faut compter deux à sept séances de jeu pour en venir à bout. Une telle aventure peut mener à de profondes remises en question et des changements importants pour les Personnages. Cette ampleur en durée de jeu permet un traitement plus ample et varié.



Le placement de créature suscitant l'action ou l'angoisse dans une histoire longue permet de rythmer l'ensemble. Dans le cas d'une intrigue complexe demandant de la réflexion, cela offre des sortes de pauses. C'est l'un des choix proposés dans "Chambre bien rangée" (scénario paru dans Occultisme). Selon les choix du meneur, il est possible que les Personnages aient à affronter jusqu'à trois types de créatures dont deux sont l'occasion de combats en terrain difficile. Les arcs dramatiques liés peuvent être assimilés à des sortes de canevas et pourraient donc se voir en pratique consacrés une séance de jeu chacun. Un peu comme si on rassemble en un chapitre d'un roman ce qui pourrait être développé par touche sur plusieurs. Dans le cas de groupe de jeu ne se voyant pas longtemps ou pas régulièrement, ce serait une solution pour donner des unités narratives plus fortes à chaque séance.


D'autres scénarios, dans lesquels l'accent est mis sur les conflits humains, tel "Choix de vie" (paru dans Livre 2 - Voyages) n'en sont pas moins habités par une créature hors norme qui constitue un élément important du mystère des lieux, contribuant à son étrangeté, à des tabous et des usages locaux.



L'importance du mystère, qui a pu être longuement développé par touche, au cours d'un scénario (a fortiori d'une campagne) prépare un climax qui peut être horrifique (choc incompréhensible, fuite désespérée, tragédie...) ou plus mystique (découverte, révélation, meilleure compréhension du monde, ouverture vers de nouvelles perspectives). 

De fait à mon sens, un "bon" monstre de scénario doit apporter quelque chose de plus que seulement une tension : il change ceux qui sont amenés à se rapprocher de lui. Il interpelle, pose des questions voire suscite une transformation en profondeur. Il révèle les Personnages à eux-mêmes : ce qu'ils sont près à faire, ce qui compte vraiment pour eux.


Pour résumer ma pensée actuelle, cela donnerait à peu près l'idée selon laquelle une créature destinée à un arc dramatique court a surtout intérêt à être utile pour de l'action et de l'angoisse, tandis que l'utilisation efficace dans un arc dramatique plus long nécessite du mystère, c'est-à-dire tout un ensemble de questions intrigantes, la possibilité d'avoir des réponses, et le fait que ces-dernières aient une portée suffisamment grande pour potentiellement transformer la représentation du monde des Personnages : 



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Où en suis-je ? | Mois d'octobre 2015

10/19/2015 01:43:00 PM Iris d'Automne 0 Comments

Nous arrivons dans la dernière décade d'octobre, l'occasion de faire un point sur l'état d'avancement des différents dossiers. Je n'ai pas l'impression d'avoir chômé et pourtant, j'ai chroniquement le sentiment de ne pas avancer assez vite ! Mais voyons un peu toute notre affaire de plus près. 

Dans la pile des "à faire"... 



Vous voyez ci-dessus les heures que j'ai enregistrées depuis la première semaine d'octobre (qui est aussi la dernière de septembre), par dossier. C'est un moyen toujours efficace de voir ce qui avance, pour peu que l'on s'astreigne à se fliquer soi-même en enregistrant honnêtement son temps de travail.

Suivi et soutien

C'est une catégorie un peu floue qui regroupe les chantiers dans lesquels mon action se limite à questionner - relancer - dépanner. On peut compter dedans :
  • Esteren Maps : le gros de la pression repose sur Pierstoval. Le dossier est complexe et demande beaucoup de temps, précisément ce qui manque quand on code le soir et le week-end avec une famille et un job prenant. Spéciale dédicace à Evolena et Ethilon qui ont apporté une aide considérable durant le printemps et l'été pour enregistrer les lieux et placer les routes. Il y a encore pour eux un gros morceaux en placement de zones. 
  • Occultisme : Nel' en reparlera sans doute de son côté, c'est lui le chef gestion impression ^^ Idem pour les Cartes géantes des villes (associées au projet "Néo Voyage")
  • Ronces : pendant un temps il était question de la création d'un supplément Ronces écrit par moi et Ikaar. Ma principale motivation pour un tel ouvrage ? Mes figures de mécènes ! (oui, j'ai une tendance obsessionnelle, j'essaie par tous les moyens de boucler mes dossiers au mieux ;-)) Après un an, nous avons fait le point sur la situation. Nous avons opté pour une autre organisation : les figures de mécène passeraient ailleurs (j'espère que le résultat sera une bonne surprise !), tandis qu'Ikaar rédigera à son rythme cet ouvrage qui lui tient à cœur. Un peu moins de charge de travail de suivi et de rédaction pour moi, plutôt une bonne nouvelle de mon point de vue ^^ 
  • Dearg épisode 4 : illustrations en cours ! C'est la partie cool du job de suivi - coordination :-) 
  • Dearg épisode 5 : rédaction WIP. A ce stade mon boulot se limite à ponctuellement ranger le projet Redmine associé, l'améliorer, c'est mineur. Ceux qui sont inscrits comme meneurs sur le forum des Ombres d'Esteren peuvent en apprendre plus là-bas !
  • Dearg édition limitée : si je mets régulièrement mes temps sur Redmine vous verrez ponctuellement du temps passé du côté de l'édition limitée de Dearg. Il s'agit de préparer en amont tout ce qui peut l'être pour faciliter le travail lors du bouclage. Vu la masse d'aides de jeu et la pagination finale, il est certain que ce sera très rude le moment venu. J'essaie de voir pour amortir le choc en amont. 
  • Prologue collector : les dernières reprises d'illustrations sont faites. 
  • Tarot : livret l'accompagnant rédigé (version brute non relue). Désormais Gawain va devoir trouver... un créneau... euh... entre minuit et 3h du matin ? ... Bon en tous cas ce dossier avance, même si jamais aussi vite qu'on le souhaiterait. 
  • Esteren tour : ... j'étais à Octogône, si, si cachée à l'arrière du stand  ^^ 
  • Boutique Esteren : WIP

Mes miens dossiers !

Évacuons rapidement la "Coordination" (discussion sur l'avenir, amélioration de l'organisation, traitement des mails... ) ou l'organisation d'équipe, sensiblement proche, pour nous intéresser "au reste", plus concret.

Mécènes

Des fois je me demande si j'en verrai un jour le bout ! Si je compte bien, j'ai dû en envoyer 18 précédemment. De nouvelles figures sont prêtes et j'espère donc pouvoir faire une nouvelle expédition prochainement. Voici un aperçu des rôles qui pourraient bien être les leurs :
  • Roparz, le forgeron vengeur, un ancien criminel reconverti (portrait en pied, pleine page)
  • Falk Mac Lachlan, un dangereux intrigant du duché de Dùlan (pleine page)
  • Danachain Mac Aireagan, un chevalier errant (pleine page)
  • Le duc de Dùlan (pleine page... oui, un mécène prête son visage à cette célébrité ;-)) 
  • Joavan, ancien varigal s'étant brutalement enrichi avant de devenir aubergiste sur une route longeant la forêt engloutie (crayonné ; relecteur émérite de la version US)
  • Nevena, une guérisseuse d'un petit village en bordure de la forêt engloutie (crayonné ; relectrice)
  • Saraid, une magientiste minéraliste en vadrouille (crayonné ; relectrice)
  • Tairdelbach, un noble d'une branche cadette, dans la forêt engloutie (crayonné ; relecteur)
  • Maelor, le barde d'une petite maison noble en bordure de la forêt engloutie (crayonné)
  • Vecteur Fredelme, un adepte venu prêcher la bonne parole dans des coins improbables (crayonné)

Bestiaire "Beautés mortelles"

Mon gros chantier du moment ! Le plan est une base de 60/70 pages ; je planche sur des parties bonus qui me paraissent pouvoir bien aller avec (à valider et confirmer ^^) Comment toujours, les estimations au moment de la rédaction ne sont pas une science exacte. Il me reste à boucler un texte "structurel" (posant des notions qui articulent d'autres textes) et quelques charmantes bestioles, sympathiques et accueillantes ^^ . Tout ce qui est fini tourne actuellement en relecture (clin d'oeil à Songe, Arthus, Evolena et Ginkoko, avec un renfort ponctuel d'Amnèsya sur des textes traitant de la mer).

Forêt engloutie

Pour ceux qui ont envie de mener plusieurs aventures dans un cadre humide, boueux, plein de sangsues et de ruines s'enfonçant lentement dans les profondeurs... Avec son lot d'autarcie, de conflits de famille et de vengeances et manigances dans la brume ^^ 

Noblesse de Tri-Kazel

J'ai toujours des dossiers ouverts sur plusieurs sujets et théma possibles. Quand je trouve une idée qui me semble bonne pour ces cadres, j'avance dessus. En attendant qu'ils deviennent peut-être les dossiers prioritaires du moment !

Artland

Là on sort d'Esteren, donc un peu hors sujet ici ^^ ... Cadre gaslight sur lequel je planche dès que j'ai le temps ;-)



Voilà un tour du mois, avec encore pas mal de pain sur la planche !

Objectif : boucler Bestiaire (textes + relectures + reprises de textes). On s'accroche !

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Tuilles Madarcht - Coulisses

10/15/2015 02:36:00 PM Iris d'Automne 3 Comments

Rappelez-vous l'année 2013 : marquée par deux grosses souscriptions, beaucoup de paliers débloqués et certains bien plus complexes que prévus à développer. Une expérience à la fois compliquée et formatrice. 

Le présent article a pour objet de vous donner un aperçu de la conception des "tuiles" conçues pour la souscription "Néo Voyages", c'est à dire le plan des souterrains menant au fameux Madarcht. 

Des mathématiques

Ci-dessous se trouvent les schémas que j'ai utilisés pour établir le plan des lieux et le nombre de "tuiles" par "planche". Je me suis appuyée sur celles conçues pour Loch Varn : il s'agissait d'établir le nombre de cases disponibles pour les illustrations, en largeur et en hauteur, en fonction du nombre d'espaces (et donc par là, de tuiles). On était par exemple à un max de 7 de largeur pour 0 séparations et 10 de hauteur pour 1 séparation dans ce sens. Plus le nombres de séparations augmente, moins on aura de cases disponibles pour les illustrations (c'est ce qui apparaît sur le deuxième schéma avec les zones grisées)

C'est très simple, mais il faut croire que je ne suis pas douée pour expliquer des questions de géométrie et de proportionnalité car ni Nel' ni Gawain n'avaient l'air de bien comprendre mon affaire ^^ ... En tous cas, l'essentiel, c'est que le plan fonctionnait et que le placement des tuiles sur les planches aussi !

Et ça donne quoi alors ?

Ci-dessous un échantillon du résultat : il correspond à ma première planche. Les lieux correspondent à des extraits du fond de la grotte. Le rouge signale ce qui doit être distinct (coupure).



Résultat définitif entre vos mains d'ici quelques mois ! :-)

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De la frustration comme moteur de création

10/15/2015 01:23:00 PM Iris d'Automne 4 Comments

N'avez-vous jamais démarré une campagne en vous investissant et en découvrant avec horreur qu'elle s'étiolait et s'éteignait ? Si oui, vous connaissez sans doute cette sensation frustrante quand un Personnage que vous avez créé n'a pas l'occasion de se développer, de découvrir des mystères de l'univers, d'aller au bout de lui-même. Il se trouve que ce manque, cet inachèvement, sont pour moi de grandes sources d'inspiration. 

Cet article s'intéresse à la manière dont la frustration est susceptible de devenir un moteur de création, en illustrant mon propos avec mon cas de joueuse constamment en manque ^^ 


Étape 1 : un chouette début !

Tout commence avec une partie PbF*. Je maîtrise sur deux univers que je développe (présentement Esteren et Artland), mais joue sur d'autres univers, en choisissant de préférence des meneurs branchés sur le développement soignés de leur ambiance avec une intrigue complexe et des mystères à dénouer. 

Jouer, dans une perspective "auteure", c'est avoir toujours des arrière-pensées : "bien pensé ce truc", "bug", "déséquilibre", "brillant, est-ce exploitable pour moi ?"...

J'ai tendance à être une joueuse éprise de détails : cohérence de l'univers, de l'histoire, fonctionnement du système. Tout est prétexte à analyse. Quant à créer un "PJ", cela me prend toujours beaucoup de temps pour avoir un concept qui me plaise vraiment bien. Ce travail de conception a tendance à renforcer l'implication : on a consacré du temps et de l'énergie à imaginer la manière dont un Personnage interagira avec le cadre de campagne, on s'est projeté et donc... forte attente. 

Arrive le début de partie, bonne ambiance, mystère... Forcément je suis ravie.


* PbF : play by forum, seul mode de jeu pleinement adapté à mon rythme et aux problèmes de distance. Autre avantage en tant qu'auteure, ça me laisse le temps de réfléchir entre deux posts, et donc de "rentabiliser" la partie en exploitant immédiatement les idées qui me viennent durant les inévitables pauses.

Étape 2 : Plaisir et frustration

Manque de chance pour moi, j'ai surtout connu que deux cas de figure principaux. Soit ça démarrait bien, et devenait n'importe quoi ; soit ça démarrait bien, et s'arrêtait en me laissant en plan. Variante : ça démarre bien, mais le rythme de post est lent (c'est subjectif, mais quand on attend avec des étoiles dans les yeux, c'est toujours trop lent).

Que faire ? Devenir amère  ? Cesser de soigner la création de PJ ? Se consacrer uniquement au rôle de MJ ?

Non. La solution la plus constructive, c'est de méditer à partir de la question de l'émotion pour en tirer du matériau de création. 

Étape 3 : Créer



Quand on aime un film, un roman, une campagne de JdR... on ressent des émotions positives qui donnent envie de passer plus de temps dans cette ambiance, directement (revoir, relire, visionner une suite...) ou indirectement (accessoires, spin-off, autre films - livres du même genre...).

L'idée que j'explore, c'est qu'il est possible de reconnaître les éléments qui nous plaisent le plus dans une histoire. De là, on peut questionner ce qu'ils représentent pour nous, ou bien la mécanique qui est derrière qui nous séduit tant. Cette phase peut donner l'impression de tourner en rond autour d'un sujet, encore et encore, jusqu'à mettre le doigt sur ce qui a été la source de la fascination.

Une fois qu'on y parvient, on dispose d'un "objet" (une idée, une structure...) qui est l'essence de ce qu'on a aimé. Parfois on s'aperçoit que ce n'était présent qu'en filigrane dans l’œuvre initiale, que c'était surtout dans notre tête. Dans tous les cas, cette prise de conscience transforme la fascination "brute" initiale en matériau susceptible d'être consciemment utilisé dans une création.

Avec un peu de chance, la ou les créations en résultant seront encore plus satisfaisantes que le modèle inspirateur, car se nourrissant finalement d'autres sources et devenant un "super concentré" de plaisir ^^.

Exemples

Hommages à ces meneurs qui ont lancé des parties qui m'ont séduite, et cela même si par ailleurs ils ont cessé leur maîtrise (ou qu'elle ne va jamais assez vite à mon goût ^^).


  • Brigade chimérique (maîtrise d'Obsidian) m'a amenée à réfléchir sur la manière dont j'aimerais mettre en scène les inventeurs et le mythe de l'Atlantide en Artland
  • Z-Corps (maîtrise de Wolfen) m'a poussée au développement de Zo-Nor-Ec (une civilisation en style contemporain avec une touche de X-Files, d'Anonymous et de guerre froide, avec un esthétique puisant dans les années 1990 et le high-tech minimaliste ; ce cadre me paraît prometteur mais j'ai encore beaucoup de travail avant qu'il soit pleinement abouti)
  • Trône de fer (maîtrise de DukeTogo, encore en cours, longtemps j'espère ^^) En premier lieu, cette partie m'a incitée à développer la structure "Entrelacs" pour les Ombres d'Esteren. Elle vise à classer les informations utiles et mieux cibler les plus pertinent pour un style de jeu semi-pro-actif (mélange d'événements extérieurs et initiatives des PJ), en somme pour des campagnes ouvertes mais bien rythmée malgré tout. C'est une approche que je développe pour l'instant en vue du supplément dont le nom de code est "Forêt engloutie".

Ici vous avez une illustration du lien direct entre expérience de jeu (inachevée) et création en résultant.

Dans le cas de la campagne "Trône de fer", il y a d'autres idées sur lesquelles je planche. Je m'interroge sur la manière dont on peut concevoir "facilement" des intrigues complexes (quelques pistes déjà trouvées qui me paraissent fonctionner) ; je me demande aussi dans quelle mesure il serait possible de transposer ce qui me plait de l'ambiance dans un cadre plus XIXe s. / gaslight (je pense à Artland). Plus précisément, j'aimerais trouver quelque chose entre Dowtown abbey, House of Cards et Trône de fer ^^, un cadre de campagne solide et qui donne envie de chercher les ennuis. La grande difficulté que je rencontre c'est la différence entre "médiéval fantastique" et "gaslight". Dans le premier, être armé est normal et on a des guerres privées ; dans le second on a tout de même un monopole de la violence légitime (= pas le droit de s'entretuer en toute impunité ; ce qui me fait penser aux guerres de gang type Pimky blinders ou Gangs of New-York, ça a son charme, mais ce n'est pas tout à fait pareil). De même, la figure du chevalier (homme de combat et d'honneur, capable de défendre ses valeurs au péril de sa vie) est difficile à transposer. Quel serait son équivalent ? Comment faire pour avoir l'essence du château médiévalisant dans une période plus moderne, incluant des fusils (la poudre à canon rend les remparts obsolètes) ?

Comme vous pouvez le constater, je ne suis pas au bout, et si je trouve ici les réponses à mes questions, il est évident que j'en trouverai d'autres... Mais être à sec d'idées et d'envies serait bien pire ^^

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